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#AskDifferent – der Podcast der Einstein Stiftung

#AskDifferent – der Podcast der Einstein Stiftung
In der Podcast-Reihe #AskDifferent erzählen geförderte und mit der Stiftung verbundene Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler von den kleinen Schritten und großen Zufällen, die zu einer außergewöhnlichen Laufbahn geführt haben. Wir wollen wissen: Was treibt sie an, anders zu fragen, immer weiter zu fragen und unsere Welt bis ins kleinste Detail zu ergründen?

#30: Tarik Abou-Chadi

Dem Wahlverhalten auf der Spur

Bundestagswahlen sind immer wie Geburtstag, findet der leidenschaftliche Politikwissenschaftler Tarik Abou-Chadi. Er hat eine steile Karriere bis zur Professur in Oxford hingelegt – auch dank seiner Fähigkeit, mit den richtigen Fragen Debatten anzustoßen. „Ist unsere Parteiendemokratie auch künftig das geeignete System, um große Herausforderungen wie den Klimawandel anzugehen?“, ist nur eine davon. In seiner Forschung untersucht er, warum sich die Menschen in Europa zunehmend für extrem rechte Parteien entscheiden und wie sich deren Erfolg auf die politische Landschaft auswirkt. Mit Nancy Fischer spricht Tarik Abou-Chadi außerdem über die vielbeschworene „Protestwahl“ und verrät, wie Regierungen gegensteuern können.

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#29: Stefan Hecht

Die Faszination des Lichts

Licht macht sichtbar, setzt in Szene oder ruft Stimmungen hervor – und ist essentiell für Nachhaltigkeit und Innovation. Doch was ist Licht genau? Wie lässt sich Licht interdisziplinär erforschen und nutzen? Und was hat Licht mit 3D-Druck zu tun? Stefan Hecht ist Berliner, Einstein-Professor für Organische Chemie und funktionale Materialien an der Humboldt-Universität und Mitgründer des Startups „xolo“. Im Podcast #AskDifferent steckt er uns an mit seiner Vision nachhaltiger Forschung und innovativer Materialien für nachkommende Generationen. Er verrät uns, warum man Berlin auch gern verlassen kann, welche Rolle Humor und Streit für ihn spielen und wieso er Studierenden Mut vermitteln möchte, ihre Forschung in die praktische Anwendung zu bringen.  

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#28: Beate Kampmann

The Global Physician

Recent years have taught us that diseases can easily transcend national borders in today's interconnected world. How can we secure health on a global scale, especially when there are such stark disparities between different regions? Beate Kampmann is one of the leading researchers into childhood tuberculosis and vaccines, and Scientific Director of the Center for Global Health at Charité - Universitätsmedizin. A physician with a wealth of international experience, Kampmann aims to tackle the idea of global health investments as a form of humanitarian aid and change the understanding of this vital field - especially by broadening the perspective of the Global North. In this thought-provoking episode of #askdifferent, Beate Kampmann explores the multifaceted challenges and opportunities for Global Health and offers insights into how to foster progress by stressing the importance of its character as a collaborative networking activity.

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#27: ManyBabies5

Inside a Baby's Mind

What is going on in babies' minds? What do they think and feel? Jessica Kosie and Martin Zettersten are not only looking for answers to these questions - they are cooperating with more than 200 scientists in 40 countries to define the fundamentals needed to establish research globally. The challenges they face are not easy to solve: Since babies are unable to speak, they cannot answer our questions directly. In this episode of #AskDifferent, the Einstein Foundation Award 2021 winners talk about finding ways around that obstacle, what we can learn from studying babies' attention, their gazes and preferences, and how parents and adults can benefit from that knowledge.

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#26: Riccardo Giovanni Urso

Is there Life in Space?

Are we alone in space? What could extraterrestrial life forms look it? And how do we find them? These questions are almost as old as mankind itself. Natural Scientist and former Einstein International Postdoctoral Fellow Riccardo Giovanni Urso tries to answer them every day. In this episode of #AskDifferent, he talks about his scientific journeys through space, basic ingredients for life, and why he would love to be onboard a mission to mars.

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#25: Paul Ginsparg

The godfather of open access publishing

Preprints have been shared in the physics community since the early 1950s but mostly among well established professors. Physicist Paul Ginsparg, who received the first Einstein Foundation's Individual Award for Promoting Quality in Research in 2021, set out to democratize access to scientific results. Today, his preprint server arXiv.org has spread to many other fields - and made science progress more efficient and fairer. In this episode, he reflects on his motivation to create arXiv.org back in 1991, the ways it has changed and still changes scientific processes today and the fact that the availability of scientific information may attract young people to become scientists.

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#24: Anna Löwa

Bleibt kreativ!

Mini-Organe aus der Petrischale: Die Biotechnologin Anna Löwa beschäftigt sich in ihrer Forschung mit sogenannten Organoiden, speziellen Zellkulturen beispielsweise des Gehirns oder der Lunge. Diese Organoide können die Strukturen und Funktionen einzelner Organe darstellen und damit einen Zugang zur Erforschung und Behandlung menschlicher Erkrankungen ermöglichen. Die junge Wissenschaftlerin ist Postdoc am Einstein-Zentrum 3R für alternative Methoden in der biomedizinischen Forschung. Foto: Privat.

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#23: Bertil Tungodden

How to Make a Difference

Can behavioral economics change the world? Yes, thinks Bertil Tungodden, the Centre for Experimental Research on Fairness, Inequality, and Rationality in Bergen and Einstein Visiting Fellow at the Humboldt University. His comparative studies aim at explaining why people have a different idea of when existing inequalities are actually unfair. In this episode, he gives insight into the experiments he designs to find out about the norms & values underlying decision making – and explains why, by the effects of his research, he can make a little difference. Photo: private.

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#22: Britta Tietjen

Wenn die Spree rückwärts fließt

Mancherorts ist der Wasserstand der langsam fließenden Spree so niedrig, dass sie gar ihre Laufrichtung ändert: ein Beispiel, anhand dessen die Ökologin Britta Tietjen erklärt, wie es um die Ressource Wasser in Berlin-Brandenburg steht. Als Sprecherin der Einstein Research Unit "Climate and Water Under Change (CliWaC)" modelliert Tietjen mögliche Zukunftsszenarien von regionalen Ökosystemen. Foto: Privat.

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#21: Andrew Hurrell

Brave Old World

Everyone is familiar with globalization, its problems and discontents. But how to correspond to it politically? Andrew Hurrell is Professor of International Relations at the University of Oxford and has spent much time studying liberal ideas about globalization: how it has evolved in modern times as well as its current challenges like populism, pandemics, climate change, and war. As an Einstein Visiting Fellow, Andrew Hurrell seeks to understand why adopting truly internationalist policies is so difficult today. Please note: The interview was recorded in 2021, months before the Russian invasion of Ukraine. Photo: Andrew Hurrell/Oxford University

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#20: Chris Sander

Mapping the Labyrinth

Chris Sander, Professor for Cell Biology from Harvard Medical School and one of the founders of bioinformatics, works to understand the "labyrinth" of cancer growth. The aim of his current research as an Einstein Visiting Fellow at the Berlin Institute of Health is to find out how to block the side doors through which aggressive cancer types manage to escape medical blockage during a treatment. Starting his career as a physicist, it took him some turns to get where he is today. His advice for young researchers: stick with science, look for mentors - and ask the right questions. Photo: Chris Sander/ Sanderlab.org

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#19: Dorothy Bishop

Overcoming Our Biases

Careful work and self-criticism is not rewarded enough in today's accelerated research culture, Dorothy Bishop thinks. A jury member of the 2021 Einstein Foundation Award for Promoting Quality in Research, the Professor of Developmental Neuropsychology at the University of Oxford advocates for evidence-driven, open science practices and a new incentive structure. In the interview, the experienced teacher and mentor shares her ideas how to increase public trust in science and encourages every scholar who encounters systemic problems to try and change them. Photo: Dorothy Bishop

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#18: Vittorio Gallese

We Are Relational Beings

As a social neuroscientist, Vittorio Gallese has a unique understanding of how we live together. Until recently, he headed a research group at the Berlin School of Mind and Brain focusing on the development of socio-cultural identities. Back in Italy, the Professor of Psychobiology from Università di Parma, who is widely known for his discovery of mirror neurons, continues to explore the cognitive structures of empathy and sympathy. An episode about the lockdown experience, the ambivalences of digital media, and the role of effort and coincidence in scientific breakthroughs. Photo: Florian Büttner

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#17: Talja Blokland

Wo sich die Wege kreuzen

Inwiefern sind Sportvereine, Cafés, Shisha-Bars und Fußballstadien für das Verständnis der Gesellschaft interessant? Das erklärt in dieser Folge die Stadtsoziologin Talja Blokland von der Humboldt-Universität. Im Einstein-Zirkel "Large-Scale Organisation" hat sie Begegnungsorte unter die Lupe genommen um herauszufinden, wie der urbane Raum strukturiert ist und wie sich Ungleichheit verstetigt. Dass auch Zufall, Nachbarschaftsklatsch und neue Kontakte für unser Zusammenleben wichtig sind, erklärt Blokland am Problem der Gentrifizierung. Foto: HU Berlin/Falk Weiß

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#16: Viola Vogel

Die Welt ist ein Labor

Viola Vogel, Bioingenieurin an der ETH Zürich, erforscht als Einstein Visiting Fellow an der Charité, wie mechanische Kräfte auf Zellen einwirken und so Wachstum und Bewegung steuern. Das bessere Verständnis von Zellprozessen auf Nanoebene könnte neue Therapien ermöglichen, die gezielt die Heilung von beschädigtem Gewebe anregen, ob nach einer Lungenentzündung durch Covid-19 oder einer Krebserkrankung. Im Podcast teilt Vogel neben ihrer Freude am Forschen auch ihre Erfahrung im Dialog von Wissenschaft und Politik.

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#15: Carsten Finke

Der Gedächtnis-Forscher

Ist auf das Gedächtnis Verlass? Inwieweit sind Erinnerungen konstruiert? Lässt sich nach einer hirnschädigenden Erkrankung verlorenes Wissen wiederherstellen? Die Forschung des Neurologen Carsten Finke von der Charité – Universitätsmedizin und der Berlin School of Mind and Brain berührt kognitive wie philosophische Fragen. Im Podcast berichtet er von  verblüffenden Studien und macht einmal mehr deutlich, wie anpassungsfähig das menschliche Gehirn ist.

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#14: Felix Bießmann

Transparente Daten

Algorithmen und maschinelles Lernen prägen inzwischen unseren Alltag. Auch in der wissenschaftlichen Forschung, etwa bei Gehirn-Maschine-Schnittstellen, ermöglichen sie innovative Ansätze. Ihre Anwendungen kommen aber nicht ohne menschliche Kontrolle aus. Für einen verantwortungsvollen Einsatz bedürfen sie ethischer Erwägungen. Als Professor für Maschinelles Lernen am Einstein Center Digital Future und der Beuth Hochschule für Technik Berlin richtet Felix Bießmann seinen Blick auf die zugrundeliegenden Daten und fordert Transparenz in automatisierten Technologien.

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#13: Günter Stock

Freiheit und Verantwortung

Für die in diesem Jahr letzte Folge von #AskDifferent haben wir mit dem Vorstandsvorsitzenden der Einstein Stiftung Günter Stock über Freiheit und Verantwortung in der Forschung gesprochen. Im Podcast blickt er auf die Entwicklung Berlins hin zur internationalen Wissenschaftsmetropole und das Erfolgsmodell Public-Private-Partnership in der Forschung. Zudem erläutert unser Gast am Beispiel vom neuen Einstein Foundation Award, wie man gute Praxis in der Wissenschaft nachhaltig fördern kann.

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#12: Richard Samuels

What It Takes to Be a Brave Scholar

For a special episode in the wake of the US presidential elections, we spoke with Richard Samuels, Director of the Center for International Studies at MIT, about American national identity and the current role of the United States on the geopolitical stage. Find out why, according to the former Einstein Visiting Fellow, anarchy in international affairs is endlessly fascinating, and what he thinks it takes to be a “brave scholar”. Photo: Pablo Castagnola

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#11: Irene Sibbing-Plantholt

Letters from the Past

Irene Sibbing-Plantholt is passionate about micro-history: the multiple, often relatable stories of everyday life in a past era. As an Assyriologist and research associate at the Einstein Center Chronoi, Sibbing-Plantholt examines textual and archeological findings from Ancient Mesopotamia, mostly letters inscribed on clay tablets, some of them around 5000 years old. When she went to Syria for an excavation in 2004, she got inspired to do further research on ancient concepts of lifetime and death.

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#10: Georg Duda

Mechanismen der Heilung

Was haben Materialwissenschaften und Mathematik mit Medizin und Biochemie gemeinsam? Die Antwort darauf hat Georg Duda, Professor für Engineering Regenerative Therapies am Berlin Institute of Health: Die Verbindung dieser Bereiche, das Biothinking, verspricht ein tieferes Verständnis der Kräfte, die sich auf die Gewebe und Zellen auswirken. Duda ist auch Sprecher des Einstein-Zentrums für Regenerative Therapien.

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#9: Isabel Dziobek

Eine unsichtbare Sprache lehren

Isabel Dziobek hilft mit ihrer Forschung Menschen des autistischen Spektrums. Dafür arbeitet die Professorin für Klinische Psychologie sozialer Interaktion an der HU Berlin eng mit Betroffenen zusammen: Gemeinsam dekodieren sie die komplexe Sprache der Emotionen und entwickeln Hilfsmittel, um besser durch die tägliche Flut nonverbaler Kommunikation zu navigieren. Dziobek, die auch Mitglied am Einstein Center Neurosciences ist, setzt sich zudem als Mentorin für den wissenschaftlichen Nachwuchs - besonders den weiblichen - ein.

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#8: Markus Ralser

Das innere Kraftwerk

Einstein-Professor Markus Ralser ist Molekularbiologe und Experte der Stoffwechselforschung, die in den 1980ern zunehmend in den Hintergrund der Genetik rückte, jetzt aber eine Renaissance erlebt. Dabei liefert das Verständnis der Stoffwechselregulation entscheidende Erkenntnisse für zukünftige Therapien, etwa für Krebs- und Immunerkrankungen. Ralser gibt Einblick, wie Machine Learning heute zum Verständnis des Metabolismus beiträgt, und warum man nach einer anstrengenden Kanutour besser schläft.

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#7: Christoph Markschies

Der Zeitreisende

Beschleunigung, Migration, Inflation: dass dies keine der Moderne eigenen Phänomene sind, wird im Gespräch mit Christoph Markschies, dem neuen BBAW-Präsidenten, schnell deutlich. Als Professor für Christliche Antike und Ko-Leiter des Einstein-Zentrums Chronoi bewegt Markschies sich unablässig zwischen den Zeiten. Sein Auftrag als Wissenschaftler ist für ihn klar: einen Beitrag zu einer friedlichen und gerechten Gesellschaft leisten.

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#6: Michel Chaouli

Kritik neu denken

Welche Reaktion kann ein Buch beim Lesen hervorbringen? Setzt es Kreativität frei, oder schmerzt es? Für den Germanisten Michel Chaouli, Einstein Visiting Fellow an der Friedrich Schlegel Graduiertenschule der FU Berlin, wird Literaturwissenschaft zum Experiment, der Text zum Labor. Mit seiner Forschung regt er an, nicht nur die ernsten, sondern auch die poetischen und spielerischen Seiten von Kritik zu entdecken.
Foto: Pablo Castagnola

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#5: Claudia Buß

Über Stress im frühen Leben

Inwieweit sich seelische Belastung und Traumata bei werdenden Müttern auf den Fötus und seine Entwicklung auswirken, ist bisher wenig erforscht. Claudia Buß, Professorin für Medizinische Psychologie an der Charité und am Einstein Center Neurosciences, will das ändern und geht den pränatalen Faktoren für Krankheit und Gesundheit auf den Grund.

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#4: Tilman Santarius

Der große Optimist

Der digitale Wandel muss sozial und klimaschonend sein, da ist sich Tilman Santarius sicher. Der Professor für Sozial-Ökologische Transformation und Nachhaltige Digitalisierung am Einstein Center Digital Future regt im Podcast zum Nachdenken darüber an, welche Rolle Wissenschaft und Industrie dabei spielen - und letztlich wir alle.

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#3: Friedel Gerfers

Einmal Silicon Valley und zurück

Friedel Gerfers gelang der Sprung vom Ruhrgebiet, wo er als Elektroniker Leitungen unter Tage verlegte, zu den großen Tech-Unternehmen im Silicon Valley. Heute entwickelt er als Einstein-Professor für Mixed Signal Circuit Design an der Technischen Universität Berlin Systeme für effizientere Datenübertragung. Im Podcast erzählt er, warum er ebenso in der Wissenschaft wie auf dem Bauernhof zuhause ist. Foto: TU Berlin/Arnoldt 

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#2: Valentina Forini

You Will Be Challenged

Valentina Forini first graduated in classical piano. Looking for an additional challenge, she decided to study physics. Today, Forini conducts research in string and quantum field theory as an Einstein Junior Fellow at the Humboldt-Universität zu Berlin. She told us what drove her to follow this path - and why we need more female role models in top-notch science. Photo: Henning Maier-Jantzen 

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#1: Surjo Soekadar

Ich war immer schon sehr technikaffin

Surjo Soekadar ist Einstein-Professor für Klinische Neurotechnologie und Psychiater an der Charité-Universitätsmedizin. Im Podcast verrät er, warum man als Wissenschaftler besonders gut mit Rückschlägen umgehen muss und wie technologiegestütztes Gedankenlesen funktioniert. 



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#0: Willkommen beim Einstein-Podcast

Warum Wissenschaftler:innen anders fragen

Einmal im Monat veröffentlichen wir ein neues Interview mit einem klugen Kopf, der anders fragt. Die Interviews führen die Journalistin Nancy Fischer und der Journalist Leon Stebe.

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